„Donnybrook: Below the Belt“ – Film-Kritik – Was hat die Welt nicht alles schon an epischen Boxerfilmen gesehen. Insbesondere, wenn man da an die „Rocky“-Reihe oder „Southpaw“ denkt. Filme über den sportlichen Faustkampf ohne Handschuhe, das sogenannte „Bare Knuckle Fighting“, muss man allerdings mit der Lupe suchen. Nun kommt mit „Donnybrook: Below the Belt“ ein Boxfilm ins Heimkino auf DVD und Blu-ray, der genau in diese Lücke stößt.

Mit einer mitreißenden Mixtur aus US-Unterschichten-Drama sowie dem intensiven Blick in die Hinterhof-Bare-Knuckle-Szene. Das wurde extrem bildgewaltig, mitreißend und spannend inszeniert, sodass Genrefreunde hier vollends auf ihre Kosten kommen. Es geht in „Donnybrook“ um den Ex-Marine ‚Jarhead‘ Earl. Der ist bereit, alles zu tun, um seiner Familie ein besseres Leben zu ermöglichen. Der psychopathische Crystal-Meth-Dealer ‚Chainsaw‘ Angus hinterlässt eine Spur des Todes, wo auch immer er auftaucht.

Auch dessen geheimnisvolle Schwester Delia hat nichts mehr zu verlieren. Die Wege dieser drei Menschen kreuzen sich auf dem Weg zum jährlich stattfindenden, illegalen Bare-Knuckle-Fight Donnybrook. Auf dessen Sieger wartet ein Preisgeld von 100.000 Dollar und ein besseres Leben. Und auf den Verlierer der Tod. Die Geschichte wird keinen Innovationspreis gewinnen, nein, sicher nicht. Aber verfilmt wurde sie grandios, emotional und verdammt packend.

Das liegt auch am brillanten Cast mit Jamie Bell („Skin“) und Frank Grillo („The Purge: Election Year“) in den Hauptrollen. Regisseur Tim Sutton („Dark Night“) und Produzent David Lancaster („Nightcrawler“, „Drive“) haben es geschafft, diesem sehr intensiven Boxerdrama auch einen Touch Noir Kino beizufügen. Dies verleiht dem Film eine gewisse Kühle und Rauheit, die dem Plot bestens zu Gesicht steht.

Während der Streifen in puncto Sozialdrama Atempausen nimmt, gibt es im Kampffilmteil immer wieder brutale Faustkämpfe mit einem knallharten Endkampf. Wir können „Donnybrook“ schlussendlich allen Fans von Boxerdramen nur wärmstens ans Herz legen!

„Donnybrook: Below the Belt” – Koch Film – VÖ: 28. Nov. 19